Fresenius แตะการดูแลไตก่อนการฟอกไตเนื่องจากยาสัญญาว่าจะเปลี่ยนการรักษา

บริษัทฟอกไตที่ใหญ่ที่สุดในโลกกำลังมองหาผู้ป่วยโรคไตก่อนที่พวกเขาต้องการการดูแลแบบเฉียบพลันที่สุด เนื่องจากมีแผนการเติบโตของยาใหม่ที่โจมตีสาเหตุของโรคตั้งแต่เนิ่นๆ

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่ Fresenius Medical Care (FMC) ของเยอรมนีเป็นผู้เล่นรายใหญ่ที่สุดในตลาดสหรัฐฯ ที่มีมูลค่า 5 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐ โดยจัดหาเครื่องฟอกไตและเครื่องที่เกี่ยวข้องซึ่งช่วยกรองสารพิษในเลือดสำหรับผู้ที่ไตไม่ทำงาน

บริษัทมีรายได้ต่อปี 17.6 พันล้านยูโร (17.6 พันล้านดอลลาร์) ที่คงอยู่มานานหลายทศวรรษด้วยอัตราที่สูงของโรคอ้วนและโรคเบาหวาน ซึ่งทำให้ไตเสียหาย

แต่ตลาดการฟอกไตกำลังเปลี่ยนแปลงไปเนื่องจากมีการแสดงยาใหม่ ๆ เพื่อปรับปรุงสภาพที่นำไปสู่ภาวะไตวายได้อย่างมาก

FMC คาดการณ์ว่าการแนะนำยาเหล่านี้อาจส่งผลเสียต่อการเติบโตของจำนวนผู้ป่วยเป็นเวลาอย่างน้อยบางปี เพื่อเป็นการกระจายฐานรายได้ ทางบริษัทจึงได้ผลักดันให้ขยายธุรกิจไปไกลกว่าธุรกิจฟอกไตหลักไปสู่การดูแลโรคไตในระยะเริ่มแรก

ยาใหม่ ได้แก่ ยาเบาหวาน Farxiga ของ AstraZeneca ที่ให้ประโยชน์สำหรับผู้ที่ไม่ใช่โรคเบาหวานในฐานะการรักษาที่ได้รับการอนุมัติเพื่อชะลอโรคไตเรื้อรัง (CKD)

Boehringer Ingelheim ของเยอรมนีและยารักษาโรคเบาหวาน Jardiance ของ Eli Lilly คาดว่าจะใช้เพื่อจุดประสงค์เดียวกัน ในขณะที่การฉีด Wegovy ของ Novo Nordisk เสนอทางเลือกในการรักษาโรคอ้วนแบบใหม่ การรักษาแบบใหม่ที่คล้ายคลึงกันอื่น ๆ เช่น Mounjaro ของ Eli Lilly นั้นคาดว่าจะเสนอทางเลือกใหม่ในการลดน้ำหนัก

พวกเขาทั้งหมดเพิ่มแรงกดดันให้กับอุตสาหกรรมการฟอกไตซึ่งต้องเผชิญกับต้นทุนที่สูงขึ้นและการหดตัวชั่วคราวของกลุ่มผู้ป่วยโดยเฉพาะในสหรัฐอเมริกา

ตามรายงานของ US Renal Data System ระบุว่ามีผู้ฟอกไตมากกว่า 15,000 คนเสียชีวิตจากโควิดในปี 2020 เพียงปีเดียว การขาดแคลนแรงงานในตลาดการดูแลสุขภาพของสหรัฐฯ ได้ผลักดันให้ค่าจ้างสูงขึ้น และบังคับให้ FMC ซึ่งมีรายได้ประมาณ 70% จากสหรัฐอเมริกา และผู้ให้บริการฟอกไตรายอื่นๆ ต้องพึ่งพาพนักงานชั่วคราวมากขึ้น

การพิจารณาคดีของศาลฎีกาสหรัฐได้เปลี่ยนความครอบคลุมการดูแลไตของผู้ประกันตนส่วนตัวและรัฐบาลต้องเสนอ

แรงกดดันได้ผลักดันให้หุ้นของ FMC เข้าใกล้ระดับต่ำสุดในรอบ 13 ปี และนักวิเคราะห์คาดว่ารายรับสุทธิที่ปรับแล้วของบริษัทจะลดลง 14.5% เหลือ 870 ล้านยูโรในปีนี้

บริษัทแม่ Fresenius SE กล่าวว่าไม่สามารถตัดการขาย FMC ออกได้
ในตอนนี้ FMC พยายามที่จะเปลี่ยนตำแหน่งตัวเองในตลาดและเห็นความหวังสำหรับบริษัทและผู้ป่วยเหมือนกัน: ยาชนิดใหม่โดยการชะลอการลุกลามของโรค ควรยืดอายุของผู้ที่ต้องฟอกไตในที่สุด ทำให้ผู้ป่วยอยู่ใน FMC Frank Maddux หัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ระดับโลกของ FMC กล่าวกับรอยเตอร์

“ในระยะสั้น เราจะเห็นผลกระทบของการลุกลาม (โรคไตเรื้อรัง) บางอย่างที่ล่าช้า แต่ในระยะยาว เราอาจจะเห็นจำนวนผู้ป่วยโรคไตเรื้อรังที่สามารถอยู่รอดได้เพิ่มขึ้น โรคนี้” แมดดุกซ์กล่าว

Sabastien Buch ผู้จัดการกองทุนที่ Union Investment ในแฟรงค์เฟิร์ต ประเทศเยอรมนี ซึ่งถือหุ้น FMC เห็นด้วยว่าแม้ว่าจะมีคนน้อยลงที่ต้องล้างไต แต่ผู้ที่ทำเช่นนั้นก็มีแนวโน้มที่จะมีอายุยืนยาวขึ้นด้วยยาตัวใหม่

“ผู้ป่วยที่เริ่มฟอกไตด้วยสุขภาพที่ดีขึ้นจะไม่เสียชีวิตหลังจากสี่หรือห้าปี แต่จะเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มที่ยังคงอยู่ในการบำบัดประมาณเจ็ดหรือแปดปี ซึ่งเป็นกรณีที่ค่อนข้างหายากในปัจจุบัน” บุชกล่าว

แพทย์กลับมา ยาใหม่
การขยาย FMC ไปสู่การดูแลก่อนหน้านี้รวมถึงบริการที่จะรวมยาใหม่เข้าด้วยกันและ บริษัท กล่าวว่ามีแผนที่จะใช้ประโยชน์จากแนวโน้มที่เพิ่มขึ้นซึ่ง บริษัท ประกันสุขภาพให้รางวัลผู้ให้บริการด้านการเงินในการรักษาผู้ป่วยให้มีสุขภาพที่ดี

ในเดือนมีนาคมที่ผ่านมา บริษัทได้ซื้อ Cricket Health ซึ่งเป็นหนึ่งในบริษัทในสหรัฐอเมริกาหลายแห่งที่เชี่ยวชาญด้านการจัดการการดูแลผู้ป่วยโรคไต

FMC กล่าวว่าตลาดการดูแลไตใหม่ที่ตั้งเป้าหมายไว้มีมูลค่า 120,000 ล้านดอลลาร์ Davita คู่แข่งที่ใกล้เคียงที่สุดของ บริษัท กล่าวว่ากำลังพยายามขยายตลาดเช่นกัน ไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็น

Daniel Grigat นักวิเคราะห์จากโบรกเกอร์ Stifel กล่าวว่ายาสามารถลดการเติบโตของธุรกิจฟอกไตแบบดั้งเดิมของ FMC ในสหรัฐอเมริกาและยุโรปได้ถึง 20% ในอีก 5-10 ปีข้างหน้า ขึ้นอยู่กับความเร็วของการใช้ยา

อย่างไรก็ตาม การเติบโตของตลาดเกิดใหม่ซึ่งไม่คาดว่าจะมีการใช้ยาอย่างแพร่หลาย สามารถชดเชยครึ่งหนึ่งของยอดขายที่ลดลงในสหรัฐและยุโรปได้ เขากล่าว

FMC ปฏิเสธที่จะให้ประมาณการเฉพาะเกี่ยวกับผลกระทบของยาต่อการขาย

แม้ว่า Farxiga ของ AstraZeneca จะถูกจำกัดการใช้งาน Farxiga และ Jardiance ที่มีแนวโน้มว่าจะถูกนำมาใช้อย่างกว้างขวางมากขึ้น เนื่องจากผลประโยชน์ของพวกเขาได้รับความนิยมมากขึ้น และหากบริษัทประกันในสหรัฐฯ ลดอุปสรรคในการใช้งานลง แพทย์กล่าว

ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดว่ายาเหล่านี้และยาลดความอ้วนจะป้องกันผู้คนจากการฟอกไตได้มากน้อยเพียงใด

Katherine Tuttle นักไตวิทยา ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยวอชิงตันในซีแอตเทิล ระบุว่า ยาอย่าง Farxiga ช่วยลดความเสี่ยงที่จะเป็นโรคไตวายได้ประมาณ 40% ยาปัจจุบันมีประสิทธิภาพน้อยกว่าและยังกำหนดให้ผู้ป่วยส่วนน้อยเท่านั้น

Anjay Rastogi ผู้อำนวยการโครงการโรคไตแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียแห่งลอสแองเจลิส กล่าวว่า “ทุกๆ คน” ของผู้ป่วยที่เข้าเกณฑ์จะได้รับยาที่สั่งจ่าย เช่น Farxiga หรือ Jardiance ที่รู้จักกันในชื่อ SLGT2 inhibitors

Phil McEwan ผู้เชี่ยวชาญด้านการสร้างแบบจำลองการคาดการณ์และหัวหน้าผู้บริหารของ Heor Ltd. ที่ปรึกษาด้านเศรษฐศาสตร์สาธารณสุขในคาร์ดิฟฟ์ เวลส์ กล่าวว่า การชะลอการเกิดภาวะไตวาย ยาดังกล่าวจะลดการใช้จ่ายด้านสุขภาพในระยะยาว

การใช้จ่ายรายเดือนของสหรัฐฯ ต่อผู้ป่วยฟอกไตมากกว่า 14,000 เหรียญสหรัฐ หรือมากกว่าผู้ป่วยโรคไตวายเรื้อรังระยะสุดท้าย 33 เท่า ตามข้อมูลการวิจัยของมหาวิทยาลัยเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนียจากข้อมูลปี 2016

ราคาปลีกของ Farxiga อยู่ที่ประมาณ $500 ต่อเดือน แม้ว่าจะมีส่วนลดน้อยกว่าก็ตาม

McEwan และ Dan Lyons ผู้บริหารกองทุนที่เน้นด้านการดูแลสุขภาพที่ Janus Henderson Investors ในเดนเวอร์ รัฐโคโลราโด กล่าวว่าผลการทดลองที่คาดว่าจะได้รับในปลายปีนี้เกี่ยวกับประโยชน์ของระบบหัวใจและหลอดเลือดจากการลดน้ำหนักในขณะที่รับประทาน Wegovy นั้นน่าจะช่วยเพิ่มใบสั่งยาของยานั้นได้

Wegovy ได้รับการแสดงแล้วว่าช่วยให้ผู้ที่มีน้ำหนักเกินสามารถลดน้ำหนักได้ตั้งแต่ 35 ปอนด์ขึ้นไป

Maddux ของ FMC กล่าวว่า “อัตราการเติบโตของผู้ป่วยฟอกไตอาจไม่ใช่สิ่งที่คาดการณ์ไว้เมื่อ 10 ปีก่อนเมื่อเราไม่เห็นยาเหล่านี้ “เราเห็นทางโค้งที่ชันกว่าที่เราคิดไว้ตอนนี้”