เซลล์น้ำเหลืองโดยธรรมชาติเป็นกลุ่มเซลล์เม็ดเลือดขาว

เซลล์น้ำเหลืองโดยธรรมชาติเป็นกลุ่มเซลล์เม็ดเลือดขาวที่เพิ่งค้นพบเมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งอาศัยอยู่ในผิวหนัง ทางเดินอาหาร ทางเดินหายใจ และเนื้อเยื่อกั้นอื่นๆ ของร่างกาย เซลล์น้ำเหลืองโดยกำเนิดกลุ่มที่ 2 มีบทบาทสำคัญในการปกป้องเนื้อเยื่อเหล่านี้จากการติดเชื้อปรสิต ตลอดจนความเสียหายที่เกี่ยวข้องกับการอักเสบจากภูมิแพ้และโรคหอบหืด

การค้นพบนี้แก้ไขข้อขัดแย้งเกี่ยวกับความซ้ำซ้อนที่เป็นไปได้ของ ILC2 กับเซลล์อื่นๆ ในร่างกาย การศึกษายังชี้ให้เห็นว่าชุดเครือข่ายการกำกับดูแลที่ไม่ซ้ำกันซึ่งควบคุมโดยเซลล์ประสาทในลำไส้อาจเป็นเป้าหมายที่เหมาะสมสำหรับการบำบัดด้วยยาในอนาคตเพื่อต่อสู้กับโรคอักเสบเรื้อรังรวมถึงโรคหอบหืด ภูมิแพ้ และโรคลำไส้อักเสบ ในการทำงานหลายอย่างกับเซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าเซลล์ T helper type 2 แต่เซลล์ประเภทหลังไม่สามารถชดเชยการสูญเสียการตอบสนองการป้องกันของ ILC2 กับหนอนปรสิตได้อย่างเพียงพอ การติดเชื้อในลำไส้เช่นเดียวกับการอักเสบของลำไส้ เน้นย้ำความเกี่ยวข้องทางคลินิกของการศึกษา