ผู้พิพากษาห้ามกลุ่มขวาจัดพกอาวุธ ถ่ายวิดีโอที่กล่องลงคะแนนในรัฐแอริโซนา

ผู้พิพากษาเขตของสหรัฐในเมืองฟีนิกซ์จำกัดความสามารถของกลุ่มขวาจัดในการตรวจสอบกล่องลงคะแนนเสียงในรัฐแอริโซนาเมื่อวันอังคารโดยจำกัดภาพถ่ายและวิดีโอ สั่งให้สมาชิกอยู่ห่างจากภาชนะอย่างน้อย 75 ฟุต และห้ามพกพาอาวุธปืน และสวมชุดเกราะภายในระยะ 250 ฟุต

ในช่วงไม่กี่วันมานี้ ผู้คนสวมชุดเกราะและอาวุธถืออาวุธถูกพบถ่ายภาพและถ่ายวิดีโอผู้มีสิทธิเลือกตั้งและยานพาหนะของพวกเขาที่กล่องรับบัตรเลือกตั้งในหลายรัฐ หลังจากที่อดีตประธานาธิบดีทรัมป์และพันธมิตรของเขาเรียกร้องให้ผู้สนับสนุนติดตามพวกเขา

คำสั่งห้ามชั่วคราวห้ามสมาชิกของ Clean Elections USA ซึ่งนำโดย Melody Jennings ผู้สนับสนุน QAnon ซึ่งอ้างว่าการเลือกตั้งในปี 2020 ถูกขโมย จากการถ่ายทำหรือถ่ายภาพผู้มีสิทธิเลือกตั้งภายในระยะ 75 ฟุตจากกล่องดรอปบ็อกซ์ ติดตามคนจะไปส่งบัตรลงคะแนน ร่างกายอยู่ภายในระยะ 75 ฟุตของกล่องหรือทางเข้าสถานที่ที่มีกล่องตั้งอยู่ และจากการตะโกนหรือพูดกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ทิ้งบัตรลงคะแนน เว้นแต่จะมีส่วนร่วมก่อน ผู้พิพากษา Michael Liburdi ยังสั่งให้ Jennings และ Clean Elections USA โพสต์บนโซเชียลมีเดียว่ากฎหมายของรัฐแอริโซนาอนุญาตให้ผู้คนส่งบัตรลงคะแนนสำหรับญาติและคู่สมรส เจนนิงส์อ้างซ้ำแล้วซ้ำเล่าว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งไม่สามารถส่งบัตรลงคะแนนได้มากกว่าหนึ่งใบ

การเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจาก Liburdi ผู้ได้รับการแต่งตั้งจากทรัมป์เมื่อวันศุกร์ ปฏิเสธคำขอคำสั่งห้ามจากกลุ่มพันธมิตรแอริโซนาสำหรับชาวอเมริกันที่เกษียณอายุแล้ว เพื่อปิดกั้นการเลือกตั้งสะอาดของสหรัฐฯ จากการเฝ้าติดตามผู้ลงคะแนนทิ้งบัตรลงคะแนน โดยกล่าวว่ารัฐธรรมนูญปกป้องกิจกรรมของพลเมืองที่รวมตัวกันใกล้กล่องลงคะแนน

Liburdi กล่าวเมื่อวันอังคารว่าคำสั่งห้ามชั่วคราวทำให้การแก้ไขครั้งที่ 1 และความเป็นส่วนตัวในการออกเสียงสมดุล

“ความสมดุลคือ [ผู้เฝ้าดูกล่องดรอปบ็อกซ์] สามารถรับข้อมูลได้ตราบเท่าที่รถส่วนบุคคลอยู่นอกขอบเขต 75 ฟุตนั้น แต่เมื่อบุคคลนั้นเอื้อมมือเข้าไปในรถจริง ๆ เพื่อคว้าบัตรลงคะแนนหรือบัตรลงคะแนนหรือวาง บัตรลงคะแนนหรือบัตรลงคะแนนลงในกล่องรับบัตร พวกเขามีสิทธิได้รับความเป็นส่วนตัวในระดับที่มากขึ้นจากการถูกสอดส่องและบันทึกวิดีโอและถ่ายภาพ ซึ่งค่อนข้างคล้ายกับสิ่งที่พวกเขาจะได้รับในสถานที่ลงคะแนน” เขากล่าว

League of Women Voters of Arizona ซึ่งยื่นฟ้องต่อกลุ่มขวาจัดสองกลุ่มรวมถึง Clean Election USA ให้เหตุผลว่าได้จัดให้มีการตรวจสอบโดยบุคคลที่สามเกี่ยวกับกล่องลงคะแนนเสียง เช่น การถ่ายวิดีโอหรือภาพถ่ายของผู้คนที่ทิ้งบัตรลงคะแนนและพูดคุยถึงภาพ บนโซเชียลมีเดียมีจำนวนการข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ผิดกฎหมาย

“ตั้งแต่การเลือกตั้งขั้นต้นจนถึงตอนนี้ … การข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่อาจเกิดขึ้น … ที่กล่องดรอปบ็อกซ์ได้ก้าวหน้าและทำให้เราเปลี่ยนจากสิ่งที่เราจะทำตามปกติเพื่อให้ความรู้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งและบอกพวกเขาถึงวิธีการปกป้องการลงคะแนนของพวกเขา” Pinny Sheoran ประธานสมาพันธ์สตรีผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐแอริโซนาให้การเมื่อวันอังคาร

เมื่อต้นสัปดาห์นี้ ศาลรวมตัวคดีแอริโซนาสองคดีแยกกันพยายามปิดกั้นบทที่รัฐแอริโซนาของ Oath Keepers และ Clean Elections USA จากการสอดส่องกล่องดรอปบ็อกซ์ในเขต Maricopa และ Yavapai ของรัฐแอริโซนา กลุ่มที่สาม Lions of Liberty ถูกถอดออกจากคดี League of Women Voters หลังจากตกลงที่จะหยุดการตรวจสอบกล่องดรอปบ็อกซ์

Arizona Alliance for Retired Americans ได้ยื่นอุทธรณ์ฉุกเฉินในศาลอุทธรณ์รอบที่ 9 ของสหรัฐอเมริกา

กระทรวงยุติธรรมโต้แย้งในการยื่นฟ้องว่า เป็นไปได้ที่จะสร้างคำสั่งห้ามที่ปิดกั้นกิจกรรมที่คุกคามในลักษณะที่สอดคล้องกับการคุ้มครองแก้ไขเพิ่มเติมครั้งที่ 1 เกี่ยวกับเสรีภาพในการพูดและการชุมนุม

“ในขณะที่การแก้ไขครั้งแรกปกป้องความประพฤติที่แสดงออกและการชุมนุมอย่างสันติ แต่ก็ไม่สามารถป้องกันภัยคุกคามต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้” ทนายความของแผนกเขียน “… การแก้ไขครั้งแรกไม่ได้ปกป้องสิทธิของบุคคลในการชุมนุมเพื่อมีส่วนร่วมในการข่มขู่หรือบีบบังคับผู้มีสิทธิเลือกตั้ง และไม่เปลี่ยนกิจกรรมที่ผิดกฎหมายสำหรับบุคคลเพียงคนเดียว – การข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง – เป็นกิจกรรมที่ได้รับอนุญาตเพียงเพราะบุคคลหลายคนรวมตัวกันเพื่อมีส่วนร่วมในกิจกรรมนั้น”

การใช้กล่องลงคะแนนที่ปลอดภัยเพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดของ COVID-19 ความสนใจจากคนขวาสุดถูกกระตุ้นโดยฟิล์มหัก“2000 Mules” ซึ่งกล่าวหาว่า “ล่อลงคะแนนเสียง” ถูกติดตามโดยข้อมูลตำแหน่งทางภูมิศาสตร์ของโทรศัพท์มือถือ ยัดกล่องใส่บัตรลงคะแนนฉ้อฉลระหว่างการเลือกตั้งปี 2020

Liburdi ยังได้ยินคำให้การเมื่อวันอังคารจากหลายคนที่กล่าวว่าพวกเขาถูกถ่ายรูปและถ่ายทำเมื่อพวกเขาไปลงคะแนน รวมถึงพยานที่ไม่เปิดเผยชื่อต่อสาธารณะเนื่องจากความกังวลด้านความปลอดภัยของเขา

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งจากเมืองเมซา รัฐแอริโซนา กล่าวว่า เขาพบกับกลุ่มคนแปดถึง 10 คน ขณะส่งบัตรลงคะแนนของเขาและภรรยาของเขาเมื่อวันที่ 17 ต.ค. ผู้คนจำนวนมากที่ถ่ายภาพและถ่ายทำพวกเขาติดอาวุธ รวมทั้งคนหนึ่งที่มีเทเลโฟโต้ เลนส์ พยานกล่าวโดยสังเกตว่าภรรยาของเขาต้องการจากไปโดยไม่ได้ลงคะแนน พวกเขากังวลว่ากลุ่มจะใช้เลนส์เพื่อถ่ายภาพลายเซ็นและหมายเลขโทรศัพท์ ซึ่งอยู่บนซองบัตรลงคะแนนตามที่กฎหมายแอริโซนากำหนด พยานกล่าวว่าเขาซ่อนบัตรลงคะแนนไว้ใต้เสื้อในขณะที่เขาออกจากรถ กลุ่มดังกล่าวตะโกนใส่เขาว่าพวกเขากำลัง “ล่าล่อ” และเดินตามรถของทั้งคู่ไปขณะที่พยายามจะออกจากที่จอดรถ เขากล่าว

“ภรรยาของผมกลัวมาก” เขากล่าวก่อนจะสงบสติอารมณ์อยู่ครู่หนึ่ง

เจนนิงส์ หัวหน้าพรรค Clean Elections USA อวดออนไลน์ว่าภาพถ่ายและวิดีโอของชายผู้นี้แพร่ระบาดในโซเชียลมีเดีย โดยอ้างว่ากลุ่มของเธอจับ “ล่อ” ภาพยังปรากฏอยู่ในข่าวทั่วประเทศ พยานกล่าวว่ามีครอบครัวและเพื่อนเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่รู้ว่าเขาเป็นคนในภาพ และเขากลัวว่าจะถูกระบุตัวและถูกคุกคาม

กระทรวงยุติธรรมพิจารณาคดีนี้เมื่อวันจันทร์ โดยโต้เถียงกันโดยสังเขปว่ากล่องตรวจสอบกล่องดรอปบ็อกซ์อาจเท่ากับเป็นการข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งอย่างผิดกฎหมาย

กระทรวงยุติธรรมกล่าวว่า “มาตรการรักษาความปลอดภัยในการลงคะแนนเสียงศาลเตี้ย” ดังกล่าวอาจละเมิดพระราชบัญญัติสิทธิในการออกเสียงของรัฐบาลกลางใน “รายการแสดงความสนใจ”การยื่นฟ้องในวันจันทร์เป็นครั้งแรกที่กระทรวงยุติธรรมมีส่วนเกี่ยวข้องกับคดีระหว่างรอบการเลือกตั้งกลางภาคนี้

การยื่นคำร้องของกระทรวงยุติธรรมระบุว่าพระราชบัญญัติสิทธิในการออกเสียงของปี 1965 ให้การคุ้มครองทางกฎหมายในวงกว้างสำหรับผู้ลงคะแนนจากการบีบบังคับและการข่มขู่ตลอดแต่ละขั้นตอนของกระบวนการลงคะแนน รวมถึงการฝากบัตรลงคะแนนในกล่องรับบัตรที่บัญญัติไว้ภายใต้กฎหมายท้องถิ่นหรือกฎหมายของรัฐ

“แม้ว่ากิจกรรมการดูการสำรวจความคิดเห็นที่ชอบด้วยกฎหมายสามารถสนับสนุนความโปร่งใสและความรับผิดชอบในระบอบประชาธิปไตย เมื่อพลเมืองเอกชนจัดตั้ง ‘กองกำลังรักษาความปลอดภัยในการลงคะแนนเสียง’ และพยายามที่จะเข้าควบคุมบทบาทที่ถูกต้องตามกฎหมายของรัฐในการกำกับดูแลและควบคุมการเลือกตั้ง ความเสี่ยงของการข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งและการละเมิดกฎหมายของรัฐบาลกลางคือ อย่างมีนัยสำคัญ” แผนกกล่าวในการยื่นฟ้อง