‘ความเจ็บปวดอย่างรุนแรง’: ไข้ทรพิษลิงเป็นอย่างไร

ในช่วงกลางเดือนมิถุนายน แมตต์ ฟอร์ดได้เรียนรู้ว่า ใครบางคนที่เขาติดต่อกับเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมากำลังประสบกับอาการฝีดาษของลิง สุดสัปดาห์ถัดมา อาการคล้ายไข้หวัดใหญ่รุนแรงกระทบชายวัย 30 ปี มีไข้ หนาวสั่น เจ็บคอ ไอ ต่อมน้ำเหลืองบวม และเหงื่อออกผ่านผ้าปูที่นอนตอนกลางคืน

หลังจากถูกหมอบไปตรวจที่ห้องทำงานของแพทย์ อาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ก็ลดลง แต่รอยโรคปรากฏขึ้นและ “ค่อนข้างเจ็บปวด”

ทื่อ, ความเจ็บปวดอย่างต่อเนื่อง. เจ็บแปลบอย่างรุนแรงเมื่อขยับผิดทางหรือทำให้แผลระคายเคือง

ผลการทดสอบของเขายืนยันว่า: เขาเป็นโรคฝีดาษด้วย

สหรัฐฯ มีรายงานผู้ป่วยโรคอีสุกอีใสอย่างน้อย460 รายใน 30 รัฐ ได้แก่ District of Columbia และ Puerto Ricoแต่โรคนี้ยังคงเป็นปริศนาสำหรับหลาย ๆ คน

เกิดจากไวรัสในครอบครัวเดียวกับไข้ทรพิษ โรคฝีดาษMonkey สามารถถ่ายทอดผ่านการสัมผัสระหว่างบุคคลกับผื่น ตกสะเก็ด หรือของเหลวในร่างกาย ตลอดจนการสัมผัสสิ่งของที่ติดเชื้อ เช่นเสื้อผ้า อาการต่างๆ ที่อาจเริ่มปรากฏขึ้นหลังจากสัมผัสสารได้ 7-14 วัน ได้แก่ มีไข้ ปวดเมื่อยตามกล้ามเนื้อ อ่อนเพลีย และมีผื่นขึ้นตามร่างกาย องค์การอนามัยโลกกล่าวว่ามีผู้เสียชีวิตถึง 1 ใน 10 คน ไม่มีรายงานผู้เสียชีวิตจากการระบาดของสหรัฐในปัจจุบัน

ไวรัสไม่ถือเป็นโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ แม้ว่าจะติดต่อได้ใกล้ชิดกับแผลหรือสารคัดหลั่งในร่างกาย เช่น สิ่งที่เกิดขึ้นระหว่างมีเพศสัมพันธ์ ดร.จอห์น บรูกส์ นักระบาดวิทยาทางการแพทย์ กองป้องกันการติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ ของ CDC ก่อนหน้า นี้ได้กล่าวไว้

USA TODAY ได้พูดคุยกับผู้ที่เคยเป็นโรคฝีฝีดาษหรือได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคดังกล่าว และได้เรียนรู้ว่าการต่อสู้กับการตีตราจะมีความสำคัญพอๆ กับการต่อสู้กับไวรัสที่แพร่ระบาดอีกตัวหนึ่ง

เพิ่มเติม: สหรัฐฯ จะปล่อยวัคซีนอย่างน้อย 1.6 ล้านตัวเพื่อต่อสู้กับโรคฝีในลิงภายในสิ้นปีนี้ เจ้าหน้าที่กล่าว

อีสุกอีใสเป็นอย่างไร รับวัคซีน
ฟอร์ดกล่าวว่าอาการป่วยโดยรวมของเขาเป็น “ประสบการณ์ที่น่าสังเวช” มันกระตุ้นให้เขายกเลิกแผนงาน New York City Pride และยังคงโดดเดี่ยวในลอสแองเจลิส โดยใช้ยาแก้ปวดตามใบสั่งแพทย์เพื่อช่วยจัดการกับความรู้สึกไม่สบาย

“รอยโรคเริ่มปรากฏมากขึ้นตลอดสัปดาห์หน้า – มีความเข้มข้นสองจุดบนแขนของฉัน บนใบหน้าของฉัน และบนผิวที่บอบบางมากขึ้นเช่นในบริเวณชุดชั้นใน จากนั้นมีมากขึ้นปรากฏขึ้นที่ขา แขนของฉัน ทุกที่” เขากล่าว

สุดสัปดาห์ที่ผ่านมาความเจ็บปวดเริ่มบรรเทาลงและเขาได้แบ่งปันประสบการณ์ของเขาในโซเชียลมีเดียเพื่อช่วยแจ้งให้ผู้อื่นทราบและกระตุ้นให้พวกเขารับการฉีดวัคซีน

วัคซีนมากกว่า 1.6 ล้านครั้งเพื่อต่อสู้กับโรคอีสุกอีใสในสหรัฐฯ ตลอดทั้งปีที่เหลือ และใครก็ตามที่อาจติดเชื้อไวรัสควรได้รับการฉีดวัคซีน เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐบาลกลางกล่าวเมื่อวันอังคาร แต่การเปิดตัวในปัจจุบันทำให้เกิดความสับสน

คนหนึ่งที่ตัดสินใจรับวัคซีนคือวิลล์ เคลล็อกก์ วัย 29 ปีที่อาศัยอยู่ในบรูคลิน นิวยอร์ก ซึ่งกล่าวว่า “มันสมเหตุสมผลแล้ว” เมื่อเขาได้ยินว่ามีวัคซีนหนึ่งอันที่สามารถใช้ได้

“ผมเป็นเกย์ และแน่นอนว่าผมรู้จักเกย์มากมายและใช้เวลากับพวกเขามาก ดังนั้นมันจึงดูเหมือนเป็นกิจกรรมเชิงรุกที่ต้องทำมากที่สุด” เขาอธิบาย “เห็นได้ชัดว่าฉันสามารถปกป้องตัวเองได้ แต่ในทางทฤษฎี หากสามารถลดจำนวนคดีในกลุ่มเกย์ได้ ก็ไม่จำเป็นต้องแพร่กระจายไปยังคนอื่นๆ เสมอไป”

แม้ว่าเขาจะเต็มใจ แต่การเดินทางเพื่อเอากระทุ้งก็ยากขึ้นเล็กน้อย

“ฉันเคยเห็นทวีตเกี่ยวกับเรื่องนี้ – จู่ ๆ ก็มีปริมาณยาเมื่อวันพฤหัสบดีที่แล้ว ฉันไม่สามารถนัดหมายออนไลน์ได้ ดังนั้นฉันจึงโทรไปหลังจากที่เห็นว่าบางคนประสบความสำเร็จในการโทรเพื่อทำการนัดหมาย” เขาอธิบาย แม้ว่าเขาจะนัดทางโทรศัพท์ในวันรุ่งขึ้น เมื่อเขามาถึง เขาพบว่าเขาไม่ได้อยู่ในระบบจริงๆ หลังจาก “แท็กโทรศัพท์นิดหน่อย” เขาได้รับการติดต่อเกี่ยวกับการนัดหมายอีกครั้งในภายหลัง

การรับวัคซีนเองก็ไม่เป็นไร เขากล่าวเสริมว่าคล้ายกับการรับวัคซีนโควิด-19

ทันทีที่เขาเห็นทวีตจากนายกเทศมนตรีที่แจ้งต่อสาธารณชนเกี่ยวกับการนัดหมายการฉีดวัคซีนในไม่กี่นาทีข้างหน้า เขาก็กระโดดขึ้นคอมพิวเตอร์และสามารถจองการนัดหมายสำหรับวันถัดไปได้อย่างราบรื่น

“ฉันรู้ว่าหลายคนมีปัญหาในการใช้เว็บไซต์และทำให้มันใช้งานได้ เพราะฉันคิดว่ามีคนจำนวนมากพยายาม แต่ฉันคิดว่าฉันแค่โชคดีและผ่านไปได้” ชายวัย 60 ปีกล่าว

ต้องปรับปรุงอะไร? และตราบาปมีบทบาทอย่างไร?
เคลล็อกก์บอกว่าเขามีความสุขที่ได้รับวัคซีน และไม่อยากมองข้ามความสำคัญของวัคซีน แต่เสริมว่า “เป็นเรื่องที่น่าหงุดหงิดเล็กน้อย”

เขาถามว่าทำไมเจ้าหน้าที่สาธารณสุขไม่ เริ่มแจกจ่ายวัคซีนเหล่านี้เร็วกว่านี้เมื่อเทคโนโลยีพร้อมใช้งานแล้ว

“จากจำนวนคนที่เต็มใจทิ้งทุกอย่างและไปรับวัคซีนนี้ในตอนกลางวันของวันพฤหัสบดีอย่างชัดเจน ผู้คนก็เต็มใจรับวัคซีน”

แม้ว่าจะไม่มีการรักษาเฉพาะสำหรับการติดเชื้อฝีดาษในลิง แต่ไวรัสไข้ทรพิษมีความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรม ซึ่งหมายความว่าวัคซีนไข้ทรพิษสามารถใช้ป้องกันการติดเชื้อฝีดาษในลิงได้วัคซีน Jynneosเป็นหนึ่งในวัคซีนเหล่านั้น และได้รับการอนุมัติจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาในปี 2562 สำหรับการป้องกันโรคฝีดาษในผู้ที่มีอายุ 18 ปีขึ้นไป ต้องใช้สองครั้งห่างกันสี่สัปดาห์

สำหรับผู้ที่กำลังรับมือกับอาการเจ็บปวดของไวรัสอยู่แล้ว ฟอร์ดก็ขอให้เข้าถึงได้ง่ายขึ้นเช่นกันทางเลือกการรักษาเช่น เทโควิริมาติ (หรือ TPOXX) ยาต้านไวรัสที่พัฒนาและรับรองโดย FDA เพื่อรักษาไข้ทรพิษและอาจถือว่าสำหรับการรักษาฉุกเฉินของไวรัสเช่นโรคฝีลิง

เพนเนอร์พบเว็บไซต์เพื่อสมัครรับวัคซีนสะดวก แต่ ไซต์ฉีดวัคซีนไม่มากนัก

หลังจากแสดงหลักฐานการอยู่อาศัยและกรอกแบบฟอร์มแล้ว เพนเนอร์พบว่าห้องนั้น “ค่อนข้างจะน่ารำคาญ” มันจุดประกาย ความทรงจำเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขาในคลินิกเอชไอวีในช่วงทศวรรษ 1980 และ 1990 โดยส่วนใหญ่เป็นเกย์ที่เข้าแถวกันบนเก้าอี้ที่เว้นระยะห่างเพื่อรอการเรียก

เขาสังเกตเห็นความรู้สึก “อึมครึม” และ “ทางคลินิก” ในพื้นที่ขณะที่ผู้คนรอรับการฉีดวัคซีน แต่ยังสังเกตเห็นอย่างอื่น: ห้องนี้เด็กและขาวอย่างล้นเหลือ ยกเว้น “อาจมีหนึ่งหรือสองคน” เขาจำได้

“ความเท่าเทียมในเรื่องนี้อยู่ที่ไหน เรามักพูดถึงความเสมอภาคด้านสุขภาพและการเข้าถึงประชากรที่ปกติไม่สามารถเข้าถึงสิ่งเหล่านี้ได้ และมันก็ดูขาวโพลนมาก” เขากล่าว โดยชี้ไปที่อุปสรรคของระบบที่จำกัดการเข้าถึง

“ฉันไม่คิดว่าจะมีการนัดหมายในตอนเย็น ดังนั้นถ้ามีคนทำงานอยู่ พวกเขาจะไม่สามารถทำได้ และถ้าคุณไม่ได้ใช้งานโซเชียลมีเดีย คุณจะรู้เรื่องนี้ได้อย่างไร”

ผู้ที่มีสิทธิพิเศษอาจรู้สึกสบายใจที่จะพูดเกี่ยวกับประสบการณ์ของพวกเขากับโรคฝีลิงมากกว่าคนที่มีอัตลักษณ์ที่ตัดกันซึ่งมีสิทธิพิเศษน้อยกว่า

ชื่อไวรัสก็มี จุดประกายความกังวลเรื่องการเหยียดเชื้อชาติ. เมื่อต้นเดือนนี้นักวิทยาศาสตร์นานาชาติมากกว่า 30 คนกล่าวว่า ฉลากโรคฝีฝีดาษเป็นการเลือกปฏิบัติและตราหน้าว่า “เร่งด่วน” จำเป็นต้องเปลี่ยนชื่อ

นอกจากนี้ ความสมดุลที่ละเอียดอ่อนยังคงมีบทบาทในการแจ้งผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายเกี่ยวกับไวรัส (ซึ่งประกอบขึ้นจากกรณีส่วนใหญ่ในปัจจุบัน) โดยไม่ก่อให้เกิดการตีตรา

“ฉันรู้สึกจริงๆ ว่าจำเป็นต้องมีการศึกษาให้กับชุมชนเกย์เกี่ยวกับเรื่องนี้” เพนเนอร์กล่าว แต่เข้าใจดีว่าการให้ความสำคัญกับชายรักร่วมเพศอาจทำให้บางคนตำหนิได้อย่างไร ” ‘ตอนนี้พวกเขากำลังเริ่มเป็นโรคอื่น’ – ฉันได้ยินมัน ”

อย่างไรก็ตาม ณ ตอนนี้ เพนเนอร์กล่าวว่าเขารู้สึกประทับใจกับการตอบสนองของรัฐบาลกลางและของรัฐในการใช้ภาษาที่ครอบคลุมและไม่ตีตราเกี่ยวกับไวรัส

ถึงกระนั้น เคลล็อกก์ก็กังวลเกี่ยวกับการขาดการศึกษาในกลุ่มประชากรในวงกว้าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากไวรัสถูกวาดว่าเป็นโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์โดยมุ่งเน้นที่การส่งผลกระทบต่อผู้ชายเพศทางเลือกเท่านั้น

“(มัน) แพร่กระจายจากการสัมผัสใกล้ชิดหรือการสัมผัสทางผิวหนัง ซึ่งรวมถึงเพศอย่างชัดเจน แต่ไม่ใช่วิธีเดียวที่คุณจะได้รับ” เขาอธิบาย

ฟอร์ดเห็นด้วยว่าไม่มีประโยชน์ที่จะ “ตีตราส่วนใดส่วนหนึ่งของสิ่งนี้เพราะมันไม่ได้ให้บริการใครเลย และความจริงก็คือมันไม่ได้ส่งผลกระทบต่อเกย์เท่านั้น”